Historique

Préambule


logoclubarlesien
L'Athletic Club arlésien, est un club de football français, basé à Arles pour la section amateur, et fondé le 19 décembre 1912.
Le club naît en 1912 sous le nom originel d'Athletic Club arlésien, de la fusion de trois clubs omnisports basés dans différents quartiers d'Arles, la Pédale joyeuse, Arles Auto-Vélo et Arles Sports, créés quelques années auparavant. Deux décennies après sa création, le club accède à la division d'honneur (Ligue du Sud-Est), en s'y maintenant jusqu'au début de la Seconde Guerre mondiale. Les Arlésiens s'installent alors durablement au sein de l'élite régionale. Ils réalisent une brève apparition en Championnat de France amateur en 1954-1955, et manquent de peu d'y revenir les années suivantes. Finalement, le club y parvient en 1965 et s'y maintient cinq saisons.

En 1970, le club arlésien bénéficie de la réforme de la seconde division pour y accéder pour la première fois de son existence. Il s'y stabilise pendant les années 1970, malgré un aller-retour en troisième division entre 1975 et 1977. Le club est relégué en Division 3 en 1979, puis en Division 4 en 1981 et 1984. Promu en D3 en 1992, puis relégué deux fois, le club évolue à la fin des années 1990 en CFA 2, le 5e échelon du football français. En 2005, Michel Estevan est nommé entraîneur. Il mène son équipe en CFA en 2006, en National en 2007, puis en Ligue 2 deux ans plus tard. Troisième de ce championnat en 2010, le club accède pour la première fois à l'élite du football français. Marcel Salerno, actionnaire majoritaire, devient président. Estevan est licencié peu après, et le club est relégué en fin de saison.
En 2015, après quatre saisons en Ligue 2, les « Lions », surnom attribué aux joueurs du club entraîné par Victor Zvunka, sont relégués. Devant la situation financière critique du club, la DNCG rétrograde ce dernier en CFA, poussant la structure professionnelle au dépôt de bilan avant qu'une liquidation judiciaire de l'association ne renvoie l'équipe première en DHR, le septième échelon national. Après six années au Parc des Sports à Avignon, l'équipe première du club reprend résidence en 2015 au stade Fernand-Fournier à Arles, son ancien stade. Après être remonté en Régional 1 au cours la saison 2017/2018. Arles évolue en Régional 2 pour la saison 2018/2019.
 
Genèse du club (1912)
 
L'Athletic Club Arles-Avignon est fondé le 19 décembre 1912OG 1 sous le nom d'Athletic Club arlésien avec la fusion des trois clubs de la ville : La Pédale joyeuse, Arles Auto-Vélo et Arles Sports.
En 1927, le club participe à son premier 32e de finale de Coupe de France en s'inclinant par 2 buts à 0 face au FC Mulhouse.
L'ACA accède à la division d'honneur de la Ligue du Sud-Est en 1933 et s'y maintient jusqu'à la guerre. En 1939 et pendant l'intégralité de la Seconde Guerre mondiale, le club est rebaptisé en Athletic Club arlésien de guerre à la suite d'une fusion entre le Club ouvrier et les Sports cheminots. Roger Mastrantuano, également champion de boxe, et Marcel Domingo (jusqu'en 1944) font leurs débuts à Arles tandis que Désiré Koranyi en devient l'entraîneur-joueur (1950-51) succédant à Dore Perelli.
Les « Lions » accèdent au CFA en 1954 sous la direction de l'entraîneur Louis Pons. En 1960, le club fusionne une nouvelle fois, avec la « Jeunesse sportive arlésienne » qui était entrainé par Honoré Autier, ancien joueur du FC Sète. Mal préparés, les joueurs d'André Baujard ne s'y attardent pas et retrouvent la Ligue du Sud-Est. Karl Lechner prend alors en main l'équipe. Trois saisons de rang, Arles remporte la poule Ouest de DH, mais échoue en finale de promotion en CFA face aux vainqueurs de la poule Est. Il faut attendre 1965 pour revoir Arles en CFA sous la direction de Jacques Sucré à la suite du succès en finale aller-retour de la Ligue du Sud-Est face à l'AC Port-de-Bouc (3-1, 2-1).

De Maurice Jauffret à Patrick Chauvin (1967-2006)

Grâce à un recrutement pertinent, Arles se maintient cinq saisons en CFA alors que Louis Pons retrouve sa fonction d'entraîneur (1967-1970), tandis que Maurice Jauffret est porté à la présidence (1967-1981). Repêché en 1970 pour prendre part au premier championnat de D2 open, l'ACA se maintient dans l'antichambre de l'élite pendant sept saisons, entre 1970 et 1979 (D3 de 1974 à 1976, évitant, via un repêchage, une relégation en DH en 1975). En 1969-1970, le club s'incline en huitièmes de finale de Coupe de France face au Limoges FC (0-5). René Exbrayat évoluait alors à la pointe de l'attaque arlésienne tandis que l'ancien international Daniel Charles-Alfred évoluait en défense. Cette équipe était alors dirigée par Louis Pons. En 1977 et alors emmenés notamment par Mangué Cissé, les Lions s'inclinent 4 buts à 0 face à l'AS Cannes en 32e de finale de Coupe de France3. Lors de la même saison, les arlésiens s'inclinent en finale de Coupe de Provence face à l'AS Aix4. Lors de la saison 1972-1973 toujours en 8es de finale de Coupe de France, Arles présidé par Michel Nasser et entrainé par l'ancien joueur professionnel de l'AS Monaco, Armand Forchério s'incline face à l'AS Saint-Étienne (7-0). Sous les ordres de Jean-Louis Saez, l'AC Arles monte successivement de Division 4 à Division 3 en 1992 et en National 1, l'année suivante. En 2005, Michel Estevan démis de ses fonctions quelques mois auparavant du FC Martigues, remplace Jean-Louis Saez au poste d'entraîneur, qu'il occupait depuis 13 ans.
Du CFA2 vers la Ligue 2 (2006-2009).
 
En 2006, après cinq saisons passées en CFA 2, le club se hisse en CFA en se plaçant 3e du groupe D juste derrière les réserves professionnelles de Gueugnon et Nîmes. En 2007, l'AC Arles gagne le match face au Gap FC (1-0) ce qui est synonyme de montée en National. Les Arlésiens termineront à la 1re place de leur groupe B avec 96 points en devançant Croix de Savoie 74. En 16es de finale de la saison 2007-2008 de la Coupe de France, les Arlésiens alors en National reçoivent, les Chamois niortais. À la fin de la prolongation (0-0), les tirs au but donnaient vainqueur l'Athletic Club arlésien (9-8). Au tour suivant, l'Amiens SC viendra stopper les hommes de Michel Estevan aux tirs aux buts (1-1 ; 4-2) après avoir battu l'AS Roquebrune, le Gap HAFC, le FC Vaux-en-Velin, La Samaritaine, l'US Marignane et les Chamois niortais. En octobre 2008, Jean-Marc Conrad devient le nouveau président du club arlésien et succède à Patrick Chauvin qui deviendra par la suite président de l'association.
À l'issue de la saison 2008-2009, les Lions arlésiens battent le FC Istres par 3 buts à 0 au Stade Parsemain alors invaincu à l'époque. Enfin après deux saisons passés en National, le club bat Rodez (1-0) lors de la 37e journée au stade Fernand-Fournier à Arles et se hisse à la 3e place du championnat en devançant l'AS Cannes de cinq points et accède donc pour la huitième fois de son histoire en Ligue 2.
 
La professionnalisation


Le 16 juin 2009, l'Athletic Club arlésien est rebaptisé Athletic Club Arles-Avignon du fait que le club doit évoluer au Parc des Sports d'Avignon pour pouvoir jouer en Ligue 2. Le 23 juin 2009, la DNCG refuse d'accorder le statut professionnel au club mais le nom de celui-ci est officialisé le 2 juillet 2009, la DNCG lui accorde cette fois-ci le statut professionnel. Le 25 juillet 2009, le club participe à son premier match de Coupe de la Ligue et s'incline 5 buts à 0 face au Stade lavallois au tour préliminaire. Le 7 août 2009, l'AC Arles-Avignon dispute son premier match de Ligue 2 depuis la saison 1978-1979 face à Clermont et s'impose 2 buts à 1 au Stade Gabriel-Montpied.

L'ascension vers la Ligue 2logo ACA

En 2006, après cinq saisons passées en CFA 2, le club se hisse en CFA en se plaçant 3e du groupe D juste derrière les réserves professionnelles de Gueugnon et Nîmes. En 2007, l'AC Arles gagne le match face au Gap FC (1-0) ce qui est synonyme de montée en National. Les Arlésiens termineront à la 1re place de leur groupe B avec 96 points en devançant Croix de Savoie 74. En 16es de finale de la saison 2007-2008 de la Coupe de France, les Arlésiens alors en National reçoivent, les Chamois niortais. À la fin de la prolongation (0-0), les tirs au but donnaient vainqueur l'Athletic Club arlésien (9-8). Au tour suivant, l'Amiens SC viendra stopper les hommes de Michel Estevan aux tirs aux buts (1-1 ; 4-2) après avoir battu l'AS Roquebrune, le Gap HAFC, le FC Vaux-en-Velin, La Samaritaine, l'US Marignane et les Chamois niortais. En octobre 2008, Jean-Marc Conrad devient le nouveau président du club arlésien et succède à Patrick Chauvin qui deviendra par la suite président de l'association. À l'issue de la saison 2008-2009, les Lions arlésiens battent le FC Istres par 3 buts à 0 au Stade Parsemain alors invaincu à l'époque. Enfin après deux saisons passés en National, le club bat Rodez (1-0) lors de la 37e journée au stade Fernand-Fournier à Arles et se hisse à la 3e place du championnat en devançant l'AS Cannes de cinq points et accède donc pour la huitième fois de son histoire en Ligue 2.

Après un bon début de saison 2011-2012, notamment avec un large succès face au Racing Club de Lens (3-0), les hommes de Faruk Hadžibegić retombent dans leurs travers. L'entraîneur sera remercié puis remplacé par Thierry Laurey. L'équipe reste invaincue (17 matchs) jusqu'au 4 mai 2012 et une défaite (3-0) au Stade de la Beaujoire pour le compte de la 36e journée de Ligue 2. Le 11 mai 2012, l'AC Arles-Avignon assure son maintien en battant le FC Metz à domicile sur le score de 1 à 0.
La saison suivante, le club réalise un bon début de saison mais, après une série de cinq défaites, l'entraîneur Thierry Laurey est remercié. Après un intérim assuré par Pierre Mosca, Franck Dumas est nommé entraîneur.
Début juillet 2014, le président Marcel Salerno officialise un partenariat d'envergure avec l'AS Monaco FC pour une durée de trois années. Cela inclut donc des échanges, et notamment des prêts, de joueurs dans les deux sens13.
Retour au statut amateur (depuis 2015).


montee2

equipeJPG

La montée en Ligue 1

La saison 2009-2010 commence de très belle manière avec 9 points engrangés lors des 4 premiers matchs de la saison. Les Arlésiens s'installent alors dans la première partie de tableau, qu'ils ne quitteront plus. Toutefois, des résultats irréguliers font un temps douter de la capacité du club de se mêler à la lutte pour la montée. Mais lors de la 32e journée contre Le Havre, alors que l'équipe est menée 1 - 0 à la 86e minute, André Ayew, prêté par l'Olympique de Marseille, inscrit un doublé et relance les Lions pour la Ligue 1. Lors de la 34e journée, Arles-Avignon affronte alors le FC Metz au Stade Saint-Symphorien dans un match décisif. Une nouvelle fois menés 1 - 0, les joueurs de Michel Estevan réussissent à renverser les Messins et à arracher une victoire à la 90e minute par Maurice-Junior Dalé. Ils arrachent ainsi le ticket pour la Ligue 1 au détriment de leurs adversaires. Enfin lors de la dernière journée au Parc des Sports d'Avignon, et après deux matchs sans victoire (défaite à Châteauroux et match nul à Sedan), Benjamin Psaume donne la victoire face à Clermont Foot et fait donc monter pour la première fois de son histoire Arles-Avignon en Ligue 1. Malgré cette montée historique, Jean-Marc Conrad est démis de ses fonctions de président début juin 2010 pour avoir proposé un contrat jugé trop élevé pour le budget du club à Michel Estevan. Il est alors remplacé par les deux actionnaires majoritaires, Marcel Salerno et François Perrot. 

La montée en Ligue 1 est officialisé par la DNCG quelques semaines plus tard.

Depuis 2015

Pour la saison 2014-2015, le club recrute des joueurs expérimentés tels que Pascal Chimbonda, Gaël Givet, Jonathan Zebina, ou encore Mamadou Niang et des joueurs prometteurs de la formation de l'AS Monaco FC, les résultats sont cependant décevants. Malgré une seule défaite lors des sept premières journées, le club reste dans la zone de relégation à partir de la dixième journée sans plus jamais la quitter et finit dernier de la phase aller avec deux victoires. L'arrivée de Victor Zvunka comme entraîneur ne change rien le club provençal termine à la dernière place du championnat. Relégué sportivement en National, il est finalement rétrogradé en CFA, n'ayant pas obtenu gain de cause pour une réintégration. La première journée de CFA est marquée par une défaite 5-0 face à l'US Colomiers14, club relégué en CFA, également pour des raisons extrasportives. Le 16 octobre 2015, après sept journées de championnat, le club connaît une liquidation judiciaire et est relégué en DHR par la FFF15. Après avoir passé deux saisons Régional 2 (DHR) l'équipe parvient au cours de la saison 2016/2017 à être promu en Régional 1 pour y jouer lors de la saison 2017/2018.Le club nomme Carlos Ortega à la tête de l'équipe première. Un début de saison très compliqué les Arlessiens finissent mieux avec huit match sans défaite qui a permis à l'équipe d'être sauvée sportivement mais reléguée administrativement avec trois points de pénalité. À l'été de 2018 Adil Chedli succède à Carlos Ortega sur le banc de l'équipe première. Arles évolue en Régional 2 au cours de la saison 2018/2019.